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NASA报告:旅行者二号已恢复正常 已飞出115亿英里

时间:2020-02-06 21:32:03 来源:互联网 作者: 神秘的大神 字体:

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  当设备遇到故障的时候,通过观察,分析问题表现确认原因,拆解更换零件就能完成维修。但对于美国宇航局(NASA)的工程师来说,这往往是不大现实的。当航天器,卫星或者太空探测器出现故障的时候,他们必须要找出问题原因,并告诉这些高科技精密仪器如何做才能恢复正常,这无疑是一个非常棘手的过程。但所幸的是,NASA 已经积累了丰富的经验。

  旅行者二号(Voyager 2)探测器在太空中漫游已有 40 多年的历史了,岁月不饶人,它已经开始出现老化带来的问题。美国宇航局报告说,工程师正努力使探测器恢复正常运行,目前的故障导致飞船将自身锁定在安全模式下。

  旅行者 2 号未能在 1 月 25 日星期六执行预定的操纵动作,原计划其应旋转 360 度以校准其磁场仪器,但由于某种原因,该行动被推迟了。而这样这又意味着两个特别耗电的系统将同时运行,耗尽了可用的电源。

  由于无法准确地向探测器发送 115 亿英里(185 亿公里)的信号,因此 Voyager 2 旨在通过进入低功耗模式自动应对这些情况,从而防止任何永久性损坏。然后,NASA 总部的工程师可以与飞船进行通信,以尝试解决问题。

  Voyager 的电源来自放射性同位素热电发生器(RTG),该发生器将热量从放射性物质的衰变转变为电能,为航天器提供动力。由于 RTG 内部材料的自然衰减,旅行者 2 的功率预算每年下降约 4 瓦。去年,工程师关闭了 Voyager 2 宇宙射线子系统仪器的主加热器,以补偿这种功率损失,并且仪器继续运行。

  除了管理每个旅行者的电源外,任务运营商还必须管理航天器上某些系统的温度。例如,如果航天器的燃料管线冻结并破裂,旅行者号将不再能够将其天线指向地球以发送数据和接收命令。通过使用加热器或利用其他机载仪器和系统产生的多余热量来维持航天器的温度。

  该团队花了几天的时间来评估当前情况,这主要是因为旅行者 2 号离地球的距离(大约 115 亿英里(185 亿公里))。以光速行进的通信到达航天器大约需要 17 个小时,而航天飞机的响应又需要 17 个小时才能返回地球。结果,任务工程师不得不等待大约 34 个小时,才能确定他们的命令是否对航天器产生了预期的效果。

  在 2 月 5 日发布的更新中,美国宇航局表示:"任务操作员报告旅行者二号继续保持稳定,和地球之间的通讯保持良好。目前该航天器已经恢复科学任务,科学团队现在在短暂关闭后正在评估仪器的健康状况。"

  这显然是个好消息,但这也提醒了旅行者 2 的技术多么令人难以置信。我们所谈论的是一台始于 1970 年代的机器,直到今天它仍在运行,并在逃离太阳系并飞入未知世界时返回有价值的数据。